Le cimetière qui accueillait les Juifs n’ayant pas le droit de mourir

L’antijudaïsme et l’antisémitisme en France ne remontent pas à l’affaire Dreyfus. Comme dans bien des pays les juifs ont été pourchassés, taxés, arrêtés, expulsés, tout au long de notre histoire. Entre 1780 et 1810, les Juifs qui à cette époque n’ont pas le droit de vivre … ni de mourir en France, trouvent temporairement un terrain où ils peuvent enterrer leurs morts. C’est ainsi, grâce à Louis XV, que naquit ce cimetière israélite, qui défie le temps … et les promoteurs.

Par un beau jour de sabbat …
1182 : Philippe-Auguste arrête et expulse tous les Juifs de France, avant de les rappeler en 1198 contre une forte somme en or. Déjà, il faut remplir les caisses de l’Etat et ses successeurs sur le trône ne se privent pas de monnayer la présence des Juifs sur le territoire. Pire, Louis IX (saint-Louis) leur ordonne de porter une rouelle cousue sur le devant et le dos de leur vêtement. L’ancêtre de l’étoile jaune.
S’ensuivent deux siècles où alternent tolérance relative – leur capacité à s’acquitter d’un impôt – et massacres sanglants.

Les Juifs et la rouelle jaune

Un bannissement perpétuel de 397 ans
1394 : La reine Isabeau de Bavière, épouse de Charles VI Le Fol et régente, créancière des prêteurs juifs bannit à perpétuité les Juifs de France. Nous sommes le 17 septembre et ils ont jusqu’à Noël pour prendre leurs dispositions, sous peine de mort. L’interdiction de séjour va durer 397 ans.En 1791, la Monarchie constitutionnelle de Louis XVI, sous l’impulsion de l’abbé Grégoire, abolit toutes les lois d’exception à l’encontre des Juifs.

Isabeau de Bavière, épouse de Charles VI le Fol

Paris, sous le règne de Louis XV
Quelle qu’en soit la raison – pauvreté, conversion forcée, protection d’un dignitaire … – il restait en France quelques Juifs qui achetaient la protection précaire de souverains étrangers. Mais ces clandestins précaires sont privés de leurs biens, de leurs lieux de culte et de leurs cimetières.
Au 46 rue de Flandres, on enterre dans l’enclos d’une auberge à l’enseigne de L’Étoile, les animaux que la maladie et l’épuisement ont détournés de l’abattage en boucheries. Son tenancier accepte d’inhumer les Juifs pour 50 francs (20 francs pour les enfants). Interdits d’enterrement, ils n’ont d’autres solutions que de mélanger aux bêtes leurs cadavres comme de vulgaires charognes.

Louis XV

Louis XV, de retour d’une soirée galante …
Accompagné de son conseiller-interprète Pereire (Jacob Rodrigues Pereira), précurseur de l’orthophonie de confession juive, le roi rentre au petit matin du Pavillon de l’Ermitage (actuellement dans le XXème arrondissement). Profondément marqué par le triste spectacle de corps qu’on bascule au milieu d’animaux morts, il finance, sur sa cassette personnelle, des travaux pour qu’hommes et bêtes ne soient plus mélangés.On attribue à cet épisode et à son amitié pour Pereire sa mansuétude pour les Juifs, dont le sort se trouvera considérablement adouci par l’Édit de Tolérance de 1787 de Louis XVI.

Péreire, le conseiller de Louis XV

Les Israélites acquièrent le terrain mitoyen de l’auberge
Pereire en devient le promoteur, et en sera l’un des premiers inhumés, en 1780, dignement, en plein jour, contrairement aux conditions réservées aux Israélites, enterrés la nuit et en toute discrétion.En 1809, le Consistoire acquiert la nécropole de la rue de Flandre, qui lui appartient toujours et le ferme en 1810, la Révolution ayant instauré la liberté religieuse avec la liberté civile, les grands cimetières parisiens accueillent tous les défunts sans distinction.

Un cimetière privé de 35 mètres sur 12
Niché entre les immeubles du 44 avenue de Flandre, il est quasiment inaccessible puisqu’il faut passer par un appartement privé. Les quelques dalles funéraires épargnées par le temps et le vandalisme étaient accessibles lors des journées du patrimoine juif, mais un différent de voisinage rend aujourd’hui toute visite impossible, au grand regret du Consistoire.La religion juive interdisant le transfert d’une tombe et le cimetière étant classé monument historique depuis 1966, les promoteurs qui lorgnent sur l’emplacement font eux aussi l’expérience de la notion d’éternité.

Merci à l’historien Jean-François Decraene, dont le travail et la mémoire encyclopédique ont donné vie à cet article.

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Du haut de la colonne de Juillet un siècle de révolutions nous contemple

La Colonne de Juillet est bâtie à l’emplacement exact de la prison de la Bastille. C’est aujourd’hui, au centre de sa place, un monument érigé en souvenir des insurgés de deux révolutions, une nécropole et le symbole des grands mouvements populaires. Voici l’histoire de la colonne de Juillet, le plus célèbre des monuments méconnus.

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Notre Dame, du sacré à l’universel

Notre Dame de Paris, bâtie pour être un lieu de culte est aujourd’hui un chef d’œuvre architectural unique au monde et l’âme de la France.
L’actualité a encore renforcé la symbolique de ce monument dont la reconstruction mobilise toutes les énergies, des sommes folles et la bienveillance du monde entier, toutes confessions religieuses confondues.
Comment la cathédrale est-elle devenue ce lieu universel qui nous rassemble tous ?

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Les cimetières d’Halifax et les naufragés du Titanic

Le 14 avril 1912 à 23h40, le Titanic heurte un iceberg. Moins de trois heures plus tard, « l’insubmersible » se brise en deux et disparaît dans les flots. A 3h30, le Carpathia arrive sur les lieux, rejoint par le Californian à 5h30. Ils réussissent à sauver plus de 700 passagers. Mais 1 513 personnes périssent dans le naufrage. Une autre histoire commence, qui n’est pas dans le film.

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La Chapelle Expiatoire

C’est l’un des monuments les plus méconnus de Paris, bien qu’il soit témoin de l’Histoire de France. Édifiée sur un ancien cimetière qui reçut des centaines de corps pendant la révolution Française, la chapelle fut en effet bâtie à l’endroit même où le Roi Louis XVI et la Reine Marie-Antoinette furent inhumés après leur exécution en 1793, dans un square paisible en plein cœur du VIIIème arrondissement.

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A l’enterrement de Monsieur Henry Chapier, De nombreux amis s’en vont *…

Henry Chapier n’était pas à proprement parler un ami, mais il y a entre nous vingt années de rencontres quasi journalières …
Henry était un pilier de Montparnasse, comme avant lui les grands artistes qui ont fait la renommée du quartier dans les années 30. Habitant rue Stanislas, il commençait sa journée au Sélect, où son assistant Yannick, passait le prendre en voiture. Il avait sa place attitrée, à gauche du bar, légèrement de côté, d’où l’on peut observer toute la salle.

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Un rêve de marbre blanc pour dernière demeure

« Une larme sur la joue du temps » a dit de lui Rabindranath Tagore, l’un des plus célèbres poètes indiens. Ce n’est pas un cimetière, mais un mausolée, érigé par l’empereur moghol Shah Jahan à la mémoire de son épouse Muntal.
Nous vous emmenons ce mois-ci découvrir le Taj Mahal, le plus grand joyau architectural de l’art indo-islamique, symbole de l’amour éternel et troisième étape de notre tour du monde des cimetières les plus connus.

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Le vieux cimetière juif de Prague

Nous inaugurons ce mois-ci une série sur les cimetières les plus connus dans le monde, dans le prolongement des trois grands cimetières parisiens dont nous vous avons parlé l’année dernière.
Ce sont des lieux de recueillement qui portent la mémoire de communauté et de villes entières avec lesquelles l’histoire est intimement mêlée.
Nous vous proposons partir à leur découverte.

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« L’éternité c’est long, surtout vers la fin » …

… Disait Franz Kafka. Pourtant même les concessions funéraires qualifiées de perpétuelles prennent fin un jour lorsqu’elles sont déclarées en état d’abandon.
S’il n’est jamais trop tôt pour se soucier de sa dernière demeure, l’acquisition d’une concession est un acte fort et engageant pour se préparer à l’éternité.
Cette démarche est régie par une législation, des formalités administratives et une organisation qu’il importe de bien maîtriser.

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Un enterrement à la démesure de l’Amérique

Une icône américaine
Numéro 1 au classement des 100 meilleurs chanteurs de tous les temps réalisé par le magazine Rolling Stone, Aretha Franklin avait tout : la puissance, latechnique, mais plus encore l‘honnêteté.  Elle est rapidement devenue une icône de la musique populaire américaine et une star internationale qui aura vendu plus de 75 millions d’albums.

Aretha Franklin performs « Respect » at the 10th Annual Soul Train Lady of Soul Awards in Pasadena, California, September 7, 2005. REUTERS/Chris Pizzello CP/TC

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